Le sport universitaire américain

Présentation du sport universitaire aux Etats-Unis

Le sport aux Etats-Unis a une place très importante dans la société. Depuis l’école primaire jusqu’à l’Université, les jeunes sont encouragés à pratiquer leur sport. Les rencontres entre les « High Schools » (lycées) peuvent atteindre des affluences folles, et certains matchs universitaires déplacent près de 100.000 supporters. Les médias s'arrachent les rencontres, les matchs sont retransmis à la télévision ou même mieux sur Internet.

Les stades sont remplis, les sportifs encouragés et reconnus, que ce soit chez les hommes ou chez les femmes, être sportif est une qualité !

Contrairement à la France ou à la plupart des pays du monde entier, les Etats-Unis intègrent le sport et la formation des athlètes au coeur de leur système éducatif (scolaire et universitaire) en lui donnant une place considérable. Les athlètes de chaque programme sportif universitaire viennent de partout dans le monde, la renommée et le niveau des championnats NCAA et NAIA n'est plus à faire.

Le sport universitaire aux Etats Unis est aussi important que le sport professionnel. Les moyens financiers sont incroyables, les infrastructures, centres d’entrainements et staffs techniques sont équivalents à des clubs professionnels.

Les Universités jouent le rôle des centres de formations avec l’avantage considérable d’offrir un diplôme de renommée internationale à la sortie. Le sport universitaire est le lien entre les jeunes athlètes et les clubs professionnels.

De nombreux athlètes américains mais également des sportifs internationaux sont passés par ces universités dans de nombreux sports avant de devenir professionnels :

Basket : Michael Jordan (University of North Carolina), Shaquille O’Neal (Louisiana State University), Allen Iverson (Georgetown University), Kareem Abdul-Jabbar (UCLA), Larry Bird (Indiana State), Wilt Chamberlain (Kansas), Magic Johnson (Michigan State), Tim Duncan (Wake Forest), David Robinson (Navy), Patrick Ewing (Georgetown), Hakeem Olajuwon (University of Houston), Grant Hill (Duke), Isiah Thomas (Indiana), Larry Johnson (UNLV), Carmelo Anthony (Syracuse), Chris Mullin (St .John’s)

Tennis : Kevin Anderson (Illinois),  Bryan Brothers (Stanford), James Blake (Harvard), John Isner (Georgia), Steve Johnson (USC), Cameron Norrie (Texas Christian), Mackenzie McDonald (UCLA), Yannick Maden (Clemson),Noah Rubin (Wake Forest), Mahesh Bhupathi (University of Mississippi), Rajeev Ram (Illinois), Julie Coin (Clemson University), Nicole Gibbs (Stanford)….

Golf : Tiger Woods (Stanford), Phil Mickelson (Arizona State), Justin Leonard (Texas), Scott Verplank (Oklahoma State), David Duval (Georgia tech), Luke Donald (Northwestern), Bryce Molder (Georgia Tech), Sam Randolph (USC)…

Natation : Frederick Bousquet (Université of Auburn), Michael Phelps (University of Michigan)

Athlétisme : Michael Jonhson (Baylor University), Marion Jones (Université of North Carolina), Carl Lewis (University of Houston), Tyson Gay (University of Arkansas)

Soccer : Bryan McBride (Saint Louis University), (Claudio Reyna (University of Virginia), Mia Hamm (University of North Carolina), Clint Dempsey (Furman University), Eric Wynalda (San Diego State), Jay DeMerit (UIC)….

Football US : Tom Brady (University of Michigan)…

Les universités américaines disposent de moyens financiers très importants. Les infrastructures sont incomparables avec ce que nous connaissons en France ou en Europe. Chacune d’entre elles possède au niveau sportif de :

  • stades et terrains de grande qualité et de grande capacité
  • piscine de compétitions
  • salle de massages, récupération dédiée aux étudiants-athlètes
  • salle de vidéos et conférences
  • salle de gymnastique et stretching
  • différents terrains d’entrainements (tennis, basket-ball, volleyball, football, golf…)

Au niveau des infrastructures, les universités possèdent :

  • des bibliothèques modernes
  • des salles informatiques en libre accès
  • des logements ou appartements à l’intérieur même des campus
  • son propre service de sécurité

Tout est mis en œuvre pour que les sportifs pratiquent leur sport dans les meilleures conditions.

Les entraînements quotidiens durent entre 2 et 4 heures suivant le sport et la saison. Le coach peut être aidé par un ou plusieurs assistants suivant la taille de l’équipe. L’esprit d’équipe et la combativité sont les valeurs essentielles qui te seront enseignées lors des entraînements.

Le staff technique universitaire est important pour chaque sport que l’université représente et peut compter sur :

  • le head coach (coach principal) qui tient un rôle essentiel dans l’équipe. Il recrute, dirige et motive son groupe.
  • les assistants coaches
  • les kinésithérapeutes ou médecins sportifs
  • les préparateurs physiques
  • les préparateurs mentaux

Le plus souvent, les étudiants-athlètes sont entièrement équipés pour chaque sport et sponsorisés par de grandes marques pour les entrainements, les déplacements, les matchs et pour représenter l’Université (polos, tee-shirts, pulls, shorts, vestes, sacs, baskets, chaussures spécifiques…)

Les rencontres universitaires (tournois, match, championnat national) s’effectuent dans tous les Etats-Unis. L’équipe sportive est amenée à se déplacer en avion, en voiture ou en bus. Tous les frais sont pris en charge par les Universités (logement, nourriture, voyage…) en plus de la bourse sportive universitaire des athlètes.

Pour les athlètes dont les prétentions sportives ne sont pas aussi ambitieuses, ne croyez pas que le sport universitaire vous ferme ses portes : il existe plusieurs divisions et donc plusieurs niveaux de compétitions.

Les universités couvrent une trentaine de disciplines sportives. Les athlètes s’y entraînent quotidiennement et défendent les couleurs de leur université. Ils y suivent les cours au même rythme que les autres étudiants mais les horaires y sont aménagés.

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